Antioksidantene kan være løsningen for god helse!

De fleste av våre sykdommer starter med en infeksjon; det være seg feks muskel- og leddsmerter, hjerteinfarkt, kreft, magesår, Alzheimers eller diabetes-2. Men visste du at antioksidanter kan ta knekken på det meste av slike tilstander? Men hva er antioksidantene, og hvordan får man de i seg egentlig?

For å forstå hvordan "antioksidanter" (et fellesnavn for flere virkningsfulle næringsstoffer) virker i kroppen, tar vi en rask titt på spiren til alt liv på jorden:



Alle planter produserer klorofyll i sine grønne blader, og når sollyset treffer klorofyllet skjer det en kjemisk reaksjon som til slutt også gavner oss mennesker; planten lager oksygen og sukker (stivelse og fiber). Oksygenet innånder vi fra luften, mens sukkeret får vi i oss når vi spiser planteføde. Sukkeret kan da brytes kjemisk ned i vår kropp og frigjøre den energien som ble fanget i planten da sollyset traff klorofyllet! Energien gjør det mulig for oss å bevege oss, å puste, at hjertet banker, at hjernen fungerer, at vi fordøyer mat, at vi vedlikeholder vårt vev, og så videre!

FRIE RADIKALER
Gjennom industri og miljø (radioaktivitet, asbest), tobakk og alkohol eksponerer vi kroppen for de skadelige frie radikalene. Men disse dannes også naturlig i kroppen av oss selv, i dét vi bryter ned sukker, fett og proteiner i energistoffskiftet (frigjør energi i forbrenningen vår). Immunsystemet vårt lager dessuten selv slike radikaler som en del av vårt forsvar mot bakterier og infeksjoner. Disse frie radikalene, uansett opprinnelse, kan medføre stor skade for oss. De kan ødelegge deler av, eller hele, celler, endre vårt arvemateriale (DNA) eller ulike strukturer i cellene.

Antioksidanter er enkelt stoffer eller enzymer i kroppen, som kan fange de frie radialene, eller stoppe deres prosesser, og slik forhindre skadevirkningene.


Mus som får antioksidanter i kosten sin, 
øker levealderen med 20% 
og har en lavere forekomst av aldersrelaterte sykdommer!

Selv om vi klarer å øke antioksidantinntaket vårt, vil følgende livsstilsendringer bidra til den sterkeste reduksjon av skadeeffekter fra frie radikaler:
  • Kutte røyken
  • Redusere alkohol forbruket
  • Unngå solforbrenning
  • Redusere forbruk av medisiner (også smertestillende o.l.)
  • Øke sin motstand mot betennelser
WHO har beregnet at et land som Norge vil oppleve en økning av forventet levealder med 10 år (!!) med slike tiltak!

HER ER DET MEST ANTIOKSIDANTER
Planter lager altså antioksidanter som et "immunforsvar" mot parasitter og annen belastning under sine vekstvilkår. Dette innebærer at en plante som vokser under mindre perfekte forhold, vil uttrykke en større mengde antioksidanter enn en plante som beskyttes godt i sitt vekstmiljø.

Før har vi tenkt på frukt og grønnsaker som de eneste kilder til antioksidanter, og stoffer som vitamin A (karotenoider), vitamin C og vitamin E er de vi har vært mest opptatt av. Nå ser man et overraskende stort utvalg av andre matvarer som er enda bedre antioksidanter (enten som en følge av deres store konsentrasjon av antioksidanter, eller som en følge av at vi bruker den aktuelle matvare så hyppig i hverdagen, at det summerer seg til et stort bidrag!). Dessuten er det gruppen av flavonoider som er mest interessant i dag; disse viser seg å ha en meget stor betydning, og et svært stort utvalg av virkningsstoffer.


Espressokaffe topper listen av drikkevarer med et antioksidantnivå på 14,2 mmol/100g vare
(til sammenligning har rødvin en konsentrasjon på 2,5 mmol/100g vare) 

Kaffe er feks en drikkevare som har et meget stort bidrag av antioksidanter i kaffenasjonen Norge; rett og slett fordi det finnes en moderat mengde antioksidanter i kaffe og fordi vi drikker mye kaffe gjennom en dag. Men det er noe usikkert om alt av antioksidanter i denne drikken er tilgjengelig for kroppen; om vi klarer å ta opp og utnytte alt. Videre er det stor forskjell på kaffe; og kjøper du kaffe hos store matvarekjeder som Mc Donalds og Burger King, er nivået forsvinnende lite!

Sjokolade kan bidra med svært mye antioksidaner dersom kakaobønnen utgjør en større andel av produktet. Men det avhenger også noe av hvordan kakaobønnen er bearbeidet under produksjon (les gjerne mer om dette i vår tidligere artikkel om mørk sjokolade). Melkesjokolade har som regel et kakaoinnhold på 24-30%, og utgjøres i stor grad av melk og sukker. Da blir også antioksidantnivået lavt;

  • Freia melkesjokolade; 5,06 mmol/100g vare
  • Euroshopper melkesjokolade; 1,44 mmol/100g vare
  • 85% mørk sjokolade; 12,4 mmol/100g vare
Nøtter er også en meget god kilde til antioksidanter, og valnøtten er eksepsjonell med sine 21,9 mmol/100g vare. Nestemann på listen er paranøtten med 8,5 mmol/100g vare. Når valnøtten i tillegg har et godt nivå av fiber, proteiner, sunt fett (bla omega-3) og har lite stivelse, er det nå flere meget gode argumenter for å omtale valnøtten som 100% superfood!

Hva bruker du som smakstilsetning i maten? Tomatketsjup gir typisk 0,36 mmol/100g vare med antioksidanter, mens pesto (pinjekjerner, basilikum og olje) scorer bedre med sine 3,13 mmol/100g vare. Det er dog forskjeller blant de ulike pestomerkene, og selv om man ville forvente at middelhavslandene scorer bra her, har man funnet lavere verdier (2,55) fra merker som Pesto Barillo fra Italia enn hos nordiske merker som Pesto Ica (4,36).
Motsatt ser man ved soltørkede tomater; så merkevarer eller prisnivå er ikke nødvendigvis synonymt med antioksidantnivå. Soltørkede tomater fra Ica scorer lavere (0,66) enn produktet fra Fine Food (3,59). For sorte oliven ser det ut til at merkevarer scorer bedre, da lavprisproduktet fra Euroshopper har bare 0,23 mmol/100g vare, mens oliven fra Regina gir 3,25.

Kaffe og sjokolade gir altså til dels overraskende høye nivå av antioksidanter, men bla tørking og brenning av bønnene, og senere tilberedning påvirker endelig konsentrasjon. Fersk kaffe med nøye utvalgte og smakfulle kaffebønner gir tilsynelatende bedre score (espresso fra Stockfletts i Norge; 15,83 mmol/100g vare) enn kaffe fra store matvaregiganter (McDonalds kaffe tilberedt; 1,86 mmol/100g vare).

© 2018 Sunn og Frisk. All Rights Reserved.
Website designed and developed by Heim & Pedersen